Lanzan ofensiva para expulsar al EI de Mosul

nota ofensiva

nota ofensivaBagdad. Fuerzas iraquíes apoyadas por bombardeos de la coalición liderada por Estados Unidos tomaron 12 ciudades al sur de Mosul, como parte de una ofensiva para liberar la segunda ciudad más grande de Irak de manos de la milicia extremista Estado Islámico (EI), informó la TV estatal iraquí en base a fuentes del Ejército.

Más temprano, las fuerzas iraquíes libraron combates con milicianos de EI en ciudades cercanas a Mosul desde el sur, dijo a dpa Shaker Jawdat, comandante de la policía local.

El presidente del Kurdistán iraquí, Masoud Barzani, dijo hoy en conferencia de prensa que fuerzas del Gobierno y tropas peshmerga kurdas liberaron una superficie de 200 kilómetros cuadrados que se encontraba bajo control de EI, durante el primer día de la campaña para la liberación de Mosul.

Dos años después de que los yihadistas capturaron la ciudad de 1.5 millones de habitantes y declararon un califato sobre parte del territorio de Irak y Siria, una fuerza de 30 mil tropas iraquíes, kurdas y combatientes de tribus suníes empezaron a avanzar.

Los helicópteros disparaban y podrían escucharse explosiones en el frente este de la ciudad, donde Reuters vio a combatientes kurdos avanzando para tomar localidades periféricas.

Una campaña aérea liderada por Estados Unidos ayudó a sacar a Estado Islámico de gran parte del terreno que controla, pero se cree que entre 4 mil y 8 mil rebeldes siguen aún en Mosul.

Residentes contactados por teléfono descartaron reportes de canales árabes de televisión que decían que los yihadistas se habían ido.

“Daesh está usando motocicletas para que sus patrullas evadan la detección aérea, con pasajeros en el asiento trasero que emplean binoculares para vigilar edificios y calles a distancia”, dijo Abu Maher refiriéndose a Estado Islámico (EI) con un acrónimo árabe.

Él y otros residentes contactados estaban preparando defensas improvisadas y habían estado haciendo acopio de alimentos en anticipación al asalto, que los funcionarios dijeron que podría llevar semanas o incluso meses.

Los residentes no revelan sus nombres completos por motivos de seguridad, y Reuters no pudo verificar sus relatos de manera independiente.

Estados Unidos pronosticó que EI sufrirá “una derrota duradera”, ya que las fuerzas iraquíes han organizado su mayor operación desde la invasión estadounidense de 2003 que derrocó a Saddam Hussein.

No obstante, la ofensiva, que es importante para el presidente estadounidense, Barack Obama, en momentos en que se acerca el final de su mandato, está llena de riesgos.

Entre ellos, el conflicto sectario entre la población mayoritariamente suní y las fuerzas chiíes, y la posibilidad de que haya más de un millón de desplazados en Mosul, empeorando la crisis de refugiados en la región y en Europa.

“Armamos una habitación fortificada en casa poniendo sacos de arena para bloquear la única ventana y removimos todo lo peligroso o inflamable”, dijo Abu Maher.

“Gasté casi todo mi dinero en comprar comida, leche para bebé y todo lo que podamos necesitar”, agregó.

En un comunicado, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Ash Carter, indicó: “Es un momento decisivo en la campaña para propinar al ISIL (Estado Islámico) una derrota duradera. Estamos seguros de que nuestros socios iraquíes prevalecerán contra nuestro enemigo común y liberarán a Mosul y el resto del país del odio y la brutalidad de ISIL”.

jornada.unam.mx